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Cómo China aumentó su influencia en el iPhone

Cómo China aumentó su influencia en el iPhone

En otoño, Apple fabricará algunos de sus iPhone insignia fuera de China por primera vez, un cambio pequeño pero significativo para una empresa que ha construido una de las cadenas de suministro más sofisticadas del mundo con la ayuda de las autoridades chinas. Pero el desarrollo del iPhone 14, que debería presentarse el miércoles, muestra lo complicado que será para Apple alejarse realmente de China.

Publicado ayer a las 4:00 p.m.

tripp mickle
Los New York Occasions

Más que nunca, los empleados y proveedores chinos de Apple proporcionaron un trabajo complejo y componentes sofisticados para los 15mi año de su dispositivo insignia, incluidos aspectos del diseño, altavoces y baterías, según cuatro personas familiarizadas con las nuevas operaciones. Como resultado, el iPhone ha pasado de ser un producto diseñado en California y fabricado en China a uno que es una creación de ambos países.

El trabajo esencial proporcionado por China refleja el progreso que ha logrado el país durante la última década y representa un nuevo nivel de participación de los ingenieros chinos en el desarrollo del iPhone. China primero atrajo a las empresas a sus fábricas con legiones de trabajadores baratos y una capacidad de producción sin precedentes, pero los ingenieros y proveedores del país ascendieron en la cadena de suministro para reclamar una mayor participación en la industria del dinero que las empresas estadounidenses gastan en crear dispositivos de alta tecnología. .

Las mayores responsabilidades que China ha asumido para el iPhone podrían desafiar los esfuerzos de Apple para reducir su dependencia del país, un objetivo que se ha vuelto cada vez más urgente en medio de las crecientes tensiones geopolíticas sobre Taiwán y las preocupaciones latentes en Washington sobre el ascenso de China como competidor tecnológico.

Las empresas chinas con presencia en India seguirán desempeñando un papel clave en el plan de Apple de fabricar algunos iPhone en el país. En Chennai, India, el proveedor taiwanés Foxconn, que ya fabrica iPhones en fábricas en China, liderará el ensamblaje del dispositivo por parte de trabajadores indios, con el apoyo de los proveedores chinos vecinos, incluido Lingyi iTech, que posee subsidiarias para suministrar cargadores y otros componentes para iPhones, según dos personas familiarizadas con los planes. La empresa china BYD también está estableciendo operaciones de corte de vidrio para pantallas, dijeron las personas.

Quieren diversificarse, pero es un camino difícil. Son tan dependientes de China.

Gene Munster, socio gerente de Loup Ventures, una empresa de investigación tecnológica

Apple se negó a comentar. Foxconn, BYD y Lingyi iTech no respondieron a las solicitudes de comentarios.

COVID-19[feminine]

Las interrupciones relacionadas con COVID-19 han exacerbado la situación de Apple. Cuando China cerró sus fronteras en 2020, Apple se vio obligada a revisar sus operaciones y abandonar su práctica de trasladar hordas de ingenieros de California a China para diseñar el proceso de ensamblaje de su producto estrella.

En lugar de someter al private a largas cuarentenas, Apple comenzó a empoderar y contratar a más ingenieros chinos en Shenzhen y Shanghái para liderar elementos de diseño críticos para su producto más vendido, según las cuatro personas familiarizadas con las operaciones.

Los equipos de fabricación y diseño de productos de la compañía comenzaron a realizar videollamadas nocturnas con sus homólogos en Asia. Después de que se reanudaron los viajes, Apple trató de animar a su private a regresar a China ofreciendo un estipendio de 1.000 dólares al día durante las dos semanas de cuarentena y las cuatro semanas de trabajo, dijeron las personas. Aunque la compensación podría llegar a los 50.000 dólares estadounidenses, muchos ingenieros se mostraron reacios a irse debido a la incertidumbre sobre la duración de su cuarentena.

Ante la ausencia de viajes, la compañía alentó al private en Asia a dirigir reuniones que sus colegas en California dirigieron anteriormente, dijeron estas personas. También asumió la responsabilidad de seleccionar algunos proveedores asiáticos de futuras piezas de iPhone.

Según estas personas, la empresa recurre cada vez más a China para proporcionar trabajadores con salarios altos para realizar estas tareas.

Apple ha creado un 50% más de empleos en China este año que en 2020, según GlobalData, que rastrea las tendencias de contratación de tecnología. Muchos de estos nuevos reclutas son ciudadanos chinos con educación occidental, dijeron las personas.

El cambio en la forma de trabajar de Apple ha coincidido con un aumento en el número de proveedores chinos que utiliza. Hace poco más de diez años, China aportaba poco a la producción de un iPhone. Abastecía principalmente a los trabajadores de bajos salarios que ensamblaban el dispositivo con componentes enviados desde Estados Unidos, Japón y Corea del Sur. Ese trabajo representó alrededor de $ 6, o el 3,6% del valor del iPhone, según un estudio de Yuqing Xing, profesor de economía en el Instituto Nacional de Graduados en Estudios de Política en Tokio.

Poco a poco, China desarrolló proveedores locales que comenzaron a suplantar a los proveedores de Apple en todo el mundo. Las empresas chinas se han dedicado a fabricar parlantes, cortar vidrio, suministrar baterías y fabricar módulos de cámaras. Según Xing, los proveedores chinos ahora representan más del 25% del valor de un iPhone.

Las ganancias ilustran cómo China ha ampliado su dominio de la cadena de suministro de teléfonos inteligentes, dijo Dan Wang, analista de Gavekal Dragonomics, una firma de investigación económica independiente. “Esta tendencia no se está desacelerando”, dijo.

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